Zach Clayton fue el primer árbitro negro en un campeonato de peso pesado

Por Jesús Milano
Foto: Cortesía

Prensa/AMB/Jabeando/07-06-2020.- Un día como hoy, en 1952, Zach Clayton se convirtió en el primer referí negro durante una pelea de campeonato mundial en el peso pesado.

Clayton fue el tercer hombre sobre el ring en la disputa del título de la National Boxing Association (actual AMB), entre Jersey Joe Walcott y Ezzard Charles, con victoria para Walcott. El combate se llevó a cabo en el Estadio Municipal de Filadelfia y fue el cuarto enfrentamiento entre ambos peleadores, en una rivalidad que terminó con dos victorias por lado.

Antes de ser referÍ, Clayton había fungido como Comisionado de la Comisión Atlética de Pensilvania. Nació en Virginia en 1917 y falleció en 1997 a la edad de 80 años. Además de ser el primer árbitro negro en un combate de pesos pesados, también fue el primer negro en recibir una licencia de referÍ en 1949.

Tuvo una buena carrera como árbitro y estuvo en varias peleas importantes. Destaca especialmente su actuación en “Rumble in the Jungle” en 1974 cundo Muhammad Ali obtuvo ese gran triunfo frente a George Foreman en Kinshasa, Zaire (actual República Democrática del Congo)

Fue un hombre dedicado al deporte y jugó en las ligas negras de béisbol, mientras que brilló como estrella de los Trotamundos de Harlem en el baloncesto.

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