Round 12: Noche de Campeones

Por Mauricio Sulaimán – Hijo de José Sulaimán – presidente del CMB

Prensa/CMB/Jabeando/01-02-2021.- Ya dimos inicio al programa “2021- El Año del Boxeo”. Este fin de semana el Consejo Mundial de Boxeo celebró el 15 aniversario de uno de los eventos más importantes de la historia de nuestro deporte, “La Noche de Campeones” celebrada en Cancún en enero de 2006. Mi papá tenía la intención de celebrar una reunión de campeones para rendirles un gran homenaje, todo estaba listo para llevarse a cabo en noviembre del 2005 cuando el paso del huracán Wylma devastó este paradisíaco destino. Cancún quedó destruido; Lo más fácil hubiera sido cambiar de sede y llevar el evento a cualquier otra ciudad o país que lo quisiera organizar. Don José fue claro y tajante, seguiremos adelante con Cancún y así demostraremos al mundo que está de pie y listo para reconstruirse.

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La comunidad del boxeo mundial se unió y así es que con el apoyo de promotores de boxeo, los boxeadores mismos y la comunidad de empresarios de la región se logró tener todo listo para que, a fines de enero del 2006, 98 campeones mundiales vivieran momentos inolvidables donde muchas historias siguen en el recuerdo de todos los presentes. Esta columna relata algunas de esas historias que se vivieron durante esta festividad que consistió en una gran función de boxeo ante un lleno total en la plaza de toros, en la que “Travieso” Arce, Jackie Nava y Rudy López defendieron sus campeonatos mundiales, un desfile en autos convertibles por toda la ciudad, torneo de Golf en el Palace Resorts, firma de autógrafos en las calles de Playa del carmen, cocktail de bienvenida con noche de talentos, día de playa y alberca culminando con la cena de gala en Xcaret.

Mantequilla Nápoles y John Stracey – El 6 de diciembre de 1975 John H. Stracey noqueó al legendario Mantequilla Nápoles en la Plaza de Toros arrebatándole el campeonato mundial welter CMB, la última vez que se vieron fue arriba del ring. 31 años después en el lobby del hotel Riu Palace cruzaron miradas y corrieron de un pasillo a otro para enfundarse en un abrazo fraternal que se sintió eterno.

Alacrán Torres y Chatchai Chionoi – Sucedió algo similar pues tras el último de sus tres combates, los cuales son recordados por su grandeza, nunca se volvieron a ver. Chionoi llegó al Cocktail y al ver a su archi enemigo del ring, corrió hacia él y se tiró a sus pies abrazándolo, le hacía reverencias arrodillado con las manos en su rostro como lo hacen en Tailandia, este encuentro al igual que el de Mantequilla, fue altamente emotivo y las lágrimas corrían por todos quienes los presenciaron.

Chávez y el “Macho” Camacho – Esta fue una de las más conocidas rivalidades, una pelea anhelada por más de 6 años culminó en un combate en el que el mexicano le tapó la boca al boricua con una golpiza durante los 12 rounds allá en 1993. Al reencontrarse en Cancún, se dio una de las pachangas más divertidas que cualquiera pueda recordar. Parecían niños chiquitos, juntos para todos lados, vacilando y entreteniendo a todos. Fue tal el nivel de “fiesta” que Chávez se llevó a Camacho a Culiacán donde siguieron la farra por una semana más! Julio no duda en contar lo sucedido, hoy llevando 12 años sobrio, usa esa anécdota como parte de sus pláticas de concientización en contra de las adicciones .

El Puas” Olivares y Alexis Argüello – Alexis, el más grande peleador de Nicaragua arrebató el campeonato mundial pluma CMB al Ídolo del pueblo mexicano al noquearlo en el round 14. Ahí nació un grande tomando la estafeta del rey del ring. Recuerdo como pasaron más de cuatro horas sentados en el lobby del hotel platicando sin siquiera voltear a ver a nadie de las decenas de campeones que se paseaban por los grandes pasillos del majestuoso hotel.

La Plaza de Toros – Pepe Gómez fue el promotor de la cartelera, jamás se había visto un lleno como el de esa noche en la plaza de toros de Cancún, se quedó mucha gente afuera. Todo el ruedo estaba abarrotado con la presencia de campeones, promotores, oficiales y además asistentes a la Noche de Campeones y los aficionados que compraron su boleto para la gran función. Había tal lleno que simplemente no cabíamos y es la única vez en mi vida que he visto personas caminando con su silla plegadiza tratando de encontrar donde colocarse.

La foto en la playa – Se convocó a los campeones para estar en el área de la alberca para poder tomar una foto con el fondo del bellísimo mar turquesa del caribe mexicano. Estaban ahí Lennox Lewis, Floyd Mayweather, Laila Ali, Holyfield, Chávez, Durán, “Ratón” Macías, Ken Norton y decenas más, listos para la toma, todos con su guante Reyes, blanco, una manifestación de paz y unidad, de repente se escucha un grito desde el balcón de una habitación, era el “Macho” Camacho “Alto, falto yo !Ahí voy”, acto seguido vimos como el campeón descendía por los balcones ante la sorpresa de todos hasta que dio el brinco final y corrió para posicionarse al centro de la foto.

Xcaret – Don King llegando a la cueva donde se celebro la cena en Xcaret uniéndose a los dioses mayas que celebraban el ritual tradicional con caracoles y fuego, el caos perfectamente controlado para acomodar a casi 100 campeones en sus mesas y el ambiente electrizante que se vivía al tener en un mismo lugar a lo mejor del boxeo mundial. Félix González Canto como gobernador, acompañado del actual gobernador Carlos Joaquín González y Francisco Alor (Qepd ) abrieron el evento y entonces don José procedió a llamar a los campeones al escenario para tomar la foto oficial. Después se hicieron premiaciones por bloques pues era imposible tener a los 98 campeones de manera simultánea. El queridísimo, recién fallecido, Dr Alfonso Morales fue el maestro de ceremonia y fue entonces donde se dieron una serie de memorables fotografías al tener juntos legendarios campeones de diferentes épocas.

Sabias que…. La Noche de Campeones recibió el certificado de Guiness al evento donde más campeones mundiales de cualquier deporte han estado juntos y a partir de ese evento Cancún se convirtió en la plaza mas importante para el CMB, celebrando múltiples eventos de relevancia mundial como son: Tres convenciones mundiales CMB, la primera convención mundial de boxeo femenil, El segundo congreso mundial médico, la única pelea de campeonato mundial de peso completo y decenas de funciones de boxeo con la presencia de HBO, Showtime, ESPN, FOX, TV Azteca, Televisa etc….

Anécdota de hoy …. Fueron intensos días los vividos en Cancún para celebrar esta proeza, mi papá quedó exhausto. Nos quedamos un día más para poder despedir a todos los visitantes y también así aprovechar un poco de la calma que da mirar el mar en silencio, escuchando el susurro de las olas. Pa, que increíble estuvo todo, fue grandioso y te volaste la barda don José, le dije en un espacio, me contestó “Mijito, México es el mejor país del mundo, la tradicional hospitalidad del mexicano logra poner una sonrisa imborrable a todos quienes nos visitan, era nuestra obligación mantener el evento aquí, ahora más que nunca; es muy fácil estar ahi con quien esta bien, pero lo más importante es actuar cuando se te necesita, este evento jamás se había hecho y quizá jamas se volverá a hacer”.

Agradezco sus comentarios a contact@wbcboxing.com

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