La vida después del boxeo: otro tipo de peligro para el exboxeador

*** A Jean-François Bergeron le encanta el aspecto fraterno de la profesión de bombero

*** Nunca se ha echado atrás ante un oponente más imponente que él durante su carrera en el boxeo. Lo mismo pasa hoy, en su trabajo de bombero, cuando no duda en enfrentarse al peligro con sus compañeros de la Estación 4 de Laval

Por Mathieu Boulay
Foto: Pierre-Paul Poulin

Prensa/Le Journal de Montréal/Jabeando/12-02-2021.-Para retirarse antes del combate también sus múltiples entrenamientos y duros combates han sido sustituidos por intervenciones de todo tipo. Pasó de ser un deporte individual a ser un trabajo en equipo. Este es el aspecto que más disfruta del trabajo que ha desempeñado a tiempo completo desde 2008.

En Laval, es un gran servicio con mentalidad de proximidad. Es como una familia”, explica Jean-François Bergeron. “Al principio da un poco de miedo. Entonces escuchas a los chicos hablar y los conoces. Pasamos mucho tiempo juntos. Al realizar intervenciones, todos tienen una tarea específica. Lo que me encanta es compartir información entre nosotros cuando regresamos al cuartel».

Jean-François Bergeron
Foto: archivo

NO ES EL MISMO ESTRÉS

Bergeron y sus colegas no tienen tiempo para jugar con sus pulgares. Con un promedio de 1.200 llamadas al año, la estación de bomberos 4 es una de las más populares de Laval. ¿La adrenalina es la misma entre un combate de box y una respuesta de emergencia? El coloso de 6 pies 5 pulgadas dice que no se compara. “Estos no son los mismos sentimientos. Al principio, me costó mucho estar tan emocionado como los demás cuando fuimos al fuego. Hoy es diferente. Nunca me sentí inseguro porque asumimos riesgos calculados y somos supervisados».

Bergeron recuerda sus primeras intervenciones en el campo. «La primera vez que tocas a una persona muerta es muy especial. Para mí, sucedió en un accidente de tráfico. También recuerdo haber resucitado a un bebé después de un ahogamiento. No es un negocio divertido, pero es parte del trabajo”.

COMIENZOS DIFÍCILES

Jean-François Bergeron
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Al igual que otros jubilados del boxeo, el defensor de InterBox lo pasó mal en sus primeros años fuera del ring. «Cuando regresé aquí (En Barracks 4), me resultó difícil», dice Bergeron. “No estaba listo porque todavía estaba en mi mejor momento profesional y todavía pensaba en el boxeo. Todavía estaba pensando en conseguir grandes peleas».

En comparación con los otros novatos, Bergeron descubrió que no estaba comenzando en el mismo punto. Sus compañeros lo conocían por sus hazañas deportivas. “Sabían que estaba en la lista de espera. Mi reputación me precedió. No me trataron como a un novato normal, pero los muchachos fueron geniales conmigo. A pesar de eso, hice las mismas tareas que los otros bomberos de primer año. Hice cosas que nunca había hecho en mi vida, como mecánicos. Aprendes en el trabajo y te molesta. Sobre todo, te aporta una buena dosis de humildad».

DISMINUCIÓN DEL BOXEO

Jean-François Bergeron

En los últimos años, entre sus turnos como bombero, Bergeron probó suerte como entrenador. Estuvo en el rincón de Schiller Hyppolite, luego en el de Steven Butler. Después de la derrota de Butler ante Ryota Murata el año pasado, decidió dar un paso atrás del boxeo. Se negó a comentar sobre el final de su asociación con Butler.

Por otro lado, está en paz con la situación. Sin embargo, tuvo la amabilidad de contar el día en que decidió colgar los guantes para siempre. “Desde el momento en que volví a la escuela para ser bombero, nunca volví a ser el mismo boxeador. Si haces otras cosas al mismo tiempo que boxear, no puedes estar al 100% en todas partes. Después de mi última pelea, descubrí que no podía hacer ambas cosas (Boxeo y estudio) al mismo nivel. Luego, una visita al Salón de la Fama del Boxeo me confirmó que tenía que retirarme. Si no estás listo para morir en el ring, no estás luchando por las razones correctas. Personalmente, estaba convencido que renunciaba por las razones correctas. Además, no dudé en hablar de ello».

BENOIT GAUDET: UN CARPINTERO QUE DA UN GOLPE

Jean-François Bergeron
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Benoit Gaudet recuerda su última pelea como si fuera ayer. Hay que remontarse a 2011, cuando se enfrentó a un tal Logan McGuinness. “Sufrí el mayor nocaut de mi carrera. Recuperé mis sentidos cuando estaba sentado en mi rincón. Perdí cinco minutos. Luego, más tarde, en mi habitación de hotel, le dije a mi novia que estaba enfermo y que pensaba que todo había terminado. Misma historia con mis entrenadores. Me sentí cómodo con eso».

Sin embargo, la llama todavía ardía dentro de él. “Le dije a Jean-François Bergeron que quería hacer una última pelea para demostrar mi valía. Sin embargo, después de la discusión, pude ver que esta no era una buena idea».

Jean-François Bergeron
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Por otro lado, este tirón, lo tuvo durante cinco años después de su último duelo. “Fue una guerra conmigo mismo, una tortura para no volver al boxeo. Lo convertí en una depresión. No había hecho nada más que boxear en mi vida. Aprender a vivir como todos los demás fue un desafío increíble. No estaba preparado para esto. A menudo quería empezar de nuevo. Una oportunidad de que JF, Stéphan Larouche y Pierre Bouchard estuvieran ahí para mí».

Hoy es carpintero en obras de construcción comerciales. “Cuando estaba boxeando, tomé información para enseñar mi clase dos veces. Siempre me ha interesado. Sabía que quería hacer esto algún día, pero no sabía cuándo. Siempre he tenido un lado manual».

Anteriormente, estuvo a cargo del componente de boxeo de un gimnasio. Sin embargo, no fue concluyente. Un choque de personalidades puso fin a la aventura. “Me di cuenta que no sería un buen hombre de negocios. Por otro lado, como en todo lo que he hecho en la vida, no me arrepiento”.

FATHI MISSAOUI: DE VUELTA A SUS RAÍCES EN TÚNEZ

Jean-François Bergeron
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Fathi Missaoui vio el final de su carrera en el consultorio de un médico en 2001. En ese momento, acababa de ser sometido a una delicada operación de un desprendimiento de retina en el ojo derecho. “El médico me advirtió y dijo: ‘Si empiezas a boxear de nuevo y tu retina despega de nuevo, no hay nada que pueda hacer por ti’. “Me hizo pensar. No quería quedarme ciego hasta el final de mi vida. Decidí detener todo después de ocho operaciones, especialmente cuando mi retina en el otro ojo comenzaba a despegar”.

Mirando hacia atrás, mi decisión fue muy difícil de tomar, pero fue la correcta. Hoy puedo ver a mi esposa y a mis hijos».

Jean-François Bergeron
Foto:archivo

No se esconde para decir que los dos primeros años de su post carrera fueron difíciles. “Elevé mi moral al convertirme en entrenador. Luego, en 2009, dejé Montreal para entrenar en Túnez. Me di cuenta de que el coaching era muy diferente en mi país natal”.

Con la selección de Túnez, participó en cuatro Juegos Olímpicos como entrenador. «Aquí está el boxeo de la vieja escuela. Tengo el privilegio de haber podido adquirir conocimientos interesantes con Stéphan Larouche y Pierre Bouchard en Montreal».

¿Extraña Quebec? “No extraño la temperatura. Por otro lado, echo de menos La Cage aux Sports para ver una buena pelea en buena compañía con una buena comida y una jarra de cerveza».

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